AFX.RU

Сайт Влада Элбакяна

Кость гигантской черепахи собрали через 160 лет после первой находки

Вид Atlantochelys mortoni − гигантская черепаха, которая первоначально была описана благодаря сломанной кости предплечья или плечевой кости, найденной в 1849 году на территории американского штата Нью-Джерси. Теперь же учёным удалось найти и вторую часть этой выдающейся косточки.

Ископаемые фрагменты идеально подходят друг к другу: это даёт основания предположить, что длина представителей вида A. mortoni составляла три метра от носа и до хвоста.

Две половинки были обнаружены с разницей в 163 года (фото Drexel University).Две половинки были обнаружены с разницей в 163 года (фото Drexel University).

"Мы были изумлены, сопоставив две половинки, – рассказывает доктор Тед Дешлер (Ted Daeschler) из академии естествознания при университете Дрекселя. – Мы даже повертели их по-разному, пытаясь показать, что они не совпадают, но то, что это две части одного целого, было очевидно".

Оба обломка кости были найдены в меловых отложениях возрастом 70-75 миллионов лет на территории округа Монмут, штата Нью-Джерси, США.

Об открытии дистальной части (ближайшей к локтевому суставу) известно крайне мало. Впервые она была описана знаменитым натуралистом Луи Агассисом (Louis Agassiz) в 1846 году. В течение многих лет считалось, что эта часть была найдена в округе Берлингтон.

А. mortoni в представлении художника: рисунок позволяет понять, насколько гигантским было животное (иллюстрация Jason Poole, Academy of Natural Sciences of Drexel University).

Затем, уже в 2012 году, палеонтолог-любитель Грегори Харпел (Gregory Harpel) обнаружил на берегу ручья на территории Монмута вторую часть кости (ближайшую к плечевому суставу). Что любопытно, Грегори искал в этой местности ископаемые зубы акул.

"Когда я поднял её, мне показалось, что это камень − настолько она была тяжёлой", – рассказывает Харпел.

Но на камнях вряд ли можно обнаружить следы от укуса акулы, поэтому учёный быстро понял, что находка является чем-то куда более значимым.

"Слепок" разломленной кости, созданный при помощи 3D-сканирования (фото Jesse Pruitt/Idaho MNH).
"Слепок" разломленной кости, созданный при помощи 3D-сканирования (фото Jesse Pruitt/Idaho MNH).

Головоломка сложилась осенью 2012 года, когда Джейсон Шейн (Jason Schein), помощник куратора музея естествознания штата Нью-Джерси, изучил научные коллекции академии, чтобы описать недавно найденные окаменелости, одной из которых и была половина кости, обнаруженная Харпелом.

Дэвид Пэррис (David Parris), один из сотрудников музея, сразу догадался, какому существу принадлежит эта кость и даже пошутил, что, наверное, она окажется второй частью находки Агассиса. Исследователи даже не подозревали, насколько правдивым является это предположение.

Объединённые фрагменты дали научному сообществу больше информации о виде A. mortoni, который был очень похож на современную черепаху логгерхед, похож почти всем, кроме размеров.


"Эта черепаха была монстром, возможно, самой гигантской из живших на нашей планете черепах, – говорит Дешлер. – С научной точки зрения теперь мы знаем намного больше об этом существе. И самое главное теперь нам известен более точный её возраст. Скорее всего, при внимательном поиске в той же формации мы сможем обнаружить дополнительные материалы, которые расскажут больше об A. mortoni".

Описание находки появится в журнале Proceedings of the Academy of Natural Sciences of Philadelphia.

 

Источник: http://www.vesti.ru/doc.html?id=1412774&cid=2161

Случайное Фото

Реклама