AFX.RU

Сайт Влада Элбакяна

Палеонтологи рассказали о способах передвижения первых покорителей суши

Адаптация обитателей доисторических водоёмов к условиям жизни на суше связана с огромным числом изменений в морфологии и физиологии животных. Для понимания этих процессов учёные исследовали несколько древних видов.

Появление первых земноводных и начало заселения суши позвоночными произошло в девонский период (416-359 миллионов лет назад). Одни из наиболее известных представителей этой эпохи – ихтиостеги (Ichthyostega), которые жили примерно 374 – 359 миллионов лет назад.

Комплексная реконструкция внешнего вида и скелета ихтиостег, 3D-версия (иллюстрация Stephanie Pierce).Комплексная реконструкция внешнего вида и скелета ихтиостег, 3D-версия (иллюстрация Stephanie Pierce).

 

 

В музеях ихтиостеги показаны как подвижные хищники, напоминающие современных саламандр. Учёные из Великобритании решили проверить насколько правильно это представление о древних животных.

Для исследования была построена компьютерная 3D-модель скелета, составленная на основе анализа фрагментов костей ихтиостег. Полученная компьютерная симуляция показала, что биологи ошибались в своих представлениях об образе жизни ихтиостег.

Так, реконструкция плечевого и тазобедренного сустава продемонстрировала, что конечности ихтиостег были не в состоянии полноценно вращаться — животное не могло двигать лапами в переменной последовательности и активно перемещаться по суше.

В статье, опубликованной в журнале Nature, учёные пишут, что передние конечности животного были развиты лучше, чем задние.

Комплексная реконструкция скелета ихтиостег, 2D-версия (иллюстрация Stephanie Pierce).Комплексная реконструкция скелета ихтиостег, 2D-версия (иллюстрация Stephanie Pierce).

 

"Ихтиостеги обладали развитыми и подвижными плечевыми суставами, что обеспечивало животным возможность удерживаться под водой, а также высовывать голову над поверхностью воды для дыхания или питания, — объясняет Стефани Пирс (Stephanie Pierce) из лаборатории структур и движения Королевского ветеринарного колледжа (Royal Veterinary College's Structure and Motion Laboratory). – Вместе с тем задние лапы животного были слабо развиты и не годились для ходьбы".

На основе этих данных исследовательница заключает, что ареалом обитания ихтиостег были прибрежные водоёмы. Животные выползали на сушу, используя передние конечности в качестве опоры, при этом хвост и задние конечности волочились по земле.

Ихтиостеги имели длину тела около полутора метров и обладали крупными зубами, которые, вероятно, использовались для охоты из засады.

Вторая работа анализирует скелет древнего угря Tarrasius problematicus, обитавшего на Земле 345 миллионов лет назад. Хотя животное пока ещё населяло водоёмы, оно обладало дифференцированным скелетом — как у сухопутных животных позвоночник T. problematicus разделён на шейный, грудной, поясничный, крестцовый и хвостовой отделы.

Вместе эти исследования подтверждают догадку учёных о том, что процесс адаптации животных для передвижения по суше происходил ещё в воде.

Добавим, что помимо новых способов передвижения позвоночные нуждались в новых способах дыхания. Одно из недавних открытий, касающихся этой темы, объясняет, как костная ткань заменила первым обитателям суши лёгкие.

 

Источник: http://www.vesti.ru/doc.html?id=808428&cid=2161

Случайное Фото

Реклама