AFX.RU

Сайт Влада Элбакяна

Доисторические крокодилы напомнили учёным тирекса и млекопитающих

Если верить эволюционной теории, в природе выживают те виды, которые лучше других адаптированы к условиям окружающей среды. Иными словами, "слабаки" вымирают, становясь окаменелостями в музейных стеллажах, в то время как наиболее приспособленные составляют сегодняшнюю флору и фауну.

Вместе с тем всё новые исследования ископаемых останков животных, некогда обитавших на нашей планете, свидетельствуют о том, что многие из них вели образ жизни, схожий с тем, который ведут современные представители фауны.

Так, изучая останки двух видов морских крокодилов семейства Metriorhynchidae, обитавших в доисторическом море около 150 миллионов лет назад в том месте, где сейчас находится южная Англия, исследователи выявили некоторые особенности морфологии животных, указывающие на сходство их развития с млекопитающими.

Представители рода Dakosaurus имели особое строение пасти, позволявшее "засасывать" жертву (фото Mark Young et al.).Представители рода Dakosaurus имели особое строение пасти, позволявшее "засасывать" жертву (фото Mark Young et al.).

 

 

Первый, представитель рода Plesiosuchus, был одним из наиболее крупных хищников. Он достигал в длину 6,5-7 метров, при этом размер одного только его черепа был около метра. Челюсти крокодил имел настолько большие, что по размеру они были сопоставимы с пастью тираннозавра, что, по мнению специалистов, указывает на крупные размеры жертв рептилии.

Вторая особь, рода дакозавров, была несколько меньше — 4,5-5 метров в длину. У этого животного уникальное для крокодилов строение пасти, позволявшее за счёт перепада давления "засасывать" жертву.

Обнаруженные виды относятся к довольно разнообразной группе, состоящей из особей, отличавшихся между собой не только размерами, но и образом жизни.

Специалисты Эдинбургского университета (University of Edinburgh), работавшие с окаменелостями полагают, что оба представителя крокодильего семейства, являясь хищниками, находились на одном уровне пищевой цепи. Последнее вызывает резонный вопрос: как животные уживались друг с другом и являлись ли они конкурентами?

Сравнительные размеры крокодилов, обитавших в доисторическом море около 150 миллионов лет назад (иллюстрация Mark Young et al.).Сравнительные размеры крокодилов, обитавших в доисторическом море около 150 миллионов лет назад (иллюстрация Mark Young et al.).

 

"Мы полагаем, что окаменелости обнаруженных особей, используя разные способы охоты, не были прямыми конкурентами, – считает доктор Лорна Стил (Lorna Steel) из Музея естествознания (Natural History Museum). – Представители рода Plesiosuchus специализировались на пожирании других морских рептилий, в том время как дакозавры были всеядными".

Подчёркивая, что оба рода относятся к семейству Metriorhynchidae, доктор Марк Янг (Mark Young) из университета Эдинбурга добавляет, что данные крокодилы развивались подобно млекопитающим.

"Так же как и китообразные, крокодилы произошли от наземных животных, — поясняет доктор Янг. – А видовые особенности этих рептилий напоминают различия между дельфинами и касатками".

В статье в журнале PLoS ONE авторы работы пишут, что эти крокодилы являются примером конвергентной эволюции, когда схожие признаки развиваются у разных неродственных групп животных.

 

Источник: http://www.vesti.ru/doc.html?id=923548&cid=2161

Случайное Фото

Реклама