AFX.RU

Сайт Влада Элбакяна

Помпеи по-китайски: палеонтологи изучили богатое кладбище динозавров и птиц

На северо-востоке Китая существует небольшая провинция Жэхэ, которая представляет собой золотую жилу для археологов и палеонтологов. Учёные много лет поражаются тому, как хорошо сохранились останки древних животных, похороненных в озёрных отложениях Жэхэ.

Между 120 и 130 миллионами лет назад на этой территории случилась масштабная катастрофа, которая привела к мгновенной гибели практически всех обитателей. Исследователи находили окаменелости мелких динозавров пситтакозавров, рыб и птиц конфуциусорнисов, при этом практически каждая тушка сохранилась в мельчайших деталях, от перьев и мышечных структур у птиц до воздушных пузырей у рыб. К такому эффекту могла привести разве что качественная мумификация, только не рукотворная, а естественная.

Останки мелкого динозавра пситтакозавра и двух птиц конфуциусорнисов (фото Baoyu Jiang). Останки мелкого динозавра пситтакозавра и двух птиц конфуциусорнисов
(фото Baoyu Jiang).

 

Учёные пришли к выводу, что материал, в котором погребены останки, стал причиной смерти древних животных. Ведущий автор нового исследования Баоюй Цзян (Baoyu Jiang) из Нанкинского университета говорит, что такая версия выдвигалась и ранее, однако никому не удавалось понять, какая именно катастрофа привела к гибели стольких животных. Ещё одной загадкой оставались трупы птиц: как правило, их не затрагивают "общие" для всей остальной фауны катастрофы и их останки находят нетронутыми на дне озёр.

Цзян и его коллеги подробно изучили как сохранившиеся мягкие ткани животных, так и покрывающий их плотный тёмный слой, насыщенный углеродистыми соединениями. Учёные обнаружили при анализе под микроскопом, что клетки в тканях окаменелостей, найденных в нескольких довольно отдалённых друг от друга местах, были как будто окутаны углеродными соединениями.

К тому же на поверхностях костей были обнаружены частые трещины, которые обычно возникают в тех случаях, когда животное либо погибло от экстремально высоких температур, либо было подвергнуто им сразу после смерти. На то, что в момент смерти животных было очень жарко, указывают и застывшие позы, и организация мышц. Исключением оказались только рыбы.

На смерть от вулканического пепла указывают плотные тёмные отложения на окаменелостях древних животных (фото Baoyu Jiang). На смерть от вулканического пепла указывают плотные тёмные отложения на окаменелостях древних животных (фото Baoyu Jiang).

 

В целом данные свидетельствуют о том, что наземные животные, похороненные в древних китайских озёрах, были убиты раскалённым облаком вулканического пепла. По словам Цзяна, на северо-восточных территориях Китая сотни миллионов лет назад имела место мощная вулканическая активность.

Однако эти сведения не объясняют собственно сценария гибели стольких видов. Маловероятно, полагает Цзян, что к озеру тела были отнесены вулканическими потоками, так как в таком случае останки были бы повреждены. Возможно, птицы пытались укрыться от ядовитых газов в озёрах, но как туда добрались сухопутные наземные животные, оставалось неясным.

Более того, если бы смерть настигла животных в озере, то их останки были бы окутаны илом и грязью, а не мелкозернистым вулканическим пеплом. Ранее даже предполагалось, что вулканическое извержение не было истинной причиной гибели, просто облако пепла окутало останки сразу после смерти. Но Цзян и его коллеги отвергли эту версию.

Микрофотографии тонких сечений останков демонстрируют наличие волнистых абразивных ям и трещин, являющихся свидетельством смерти при экстремально высоких температурах (фото Baoyu Jiang).Микрофотографии тонких сечений останков демонстрируют наличие волнистых абразивных ям и трещин, являющихся свидетельством смерти при экстремально высоких температурах (фото Baoyu Jiang).

 

Тут стоит вспомнить, что предыдущие исследования показали: извержение, приведшее к гибели города Помпеи в 79 году до нашей эры, спровоцировало выброс вещества температурой 400 градусов по Цельсию. Человеческие тела были сильно повреждены таким жаром, в отличие от китайских останков, трещины в которых были лишь поверхностными. Это значит, что температура извержения вулкана в Жэхэ была значительно меньше, вероятнее всего, 200-300 градусов по Цельсию.

Поэтому палеонтологи делают по итогам своего исследования следующий вывод: в момент извержения вулкана в небо вырвалось облако ядовитого газа, которое отравило, но не убило животных; они двинулись к озеру, где и погибли от удушья, после чего были накрыты вулканическим пеплом, в котором похоронены и по сей день.

Эти выводы пока нельзя назвать окончательными. Объяснение Цзяна и его коллег требует подтверждения со стороны других исследовательских групп. Изучение останков и таинственного региона продолжается и в ближайшее время палеонтологи собираются предоставить больше данных о доисторической катастрофе.

 

Источник: http://www.vesti.ru/doc.html?id=1253193&cid=2161

Случайное Фото

Реклама