AFX.RU

Сайт Влада Элбакяна

Палеонтологи воскресили голос древней гигантской "птицы ужаса"

Международная группа палеонтологов восстановила глубокий рык и басовый клекот нелетающей "птицы ужаса" ростом в 1,2 метра, вселявшей страх в наземных млекопитающих Южной Америки примерно 3,5 миллиона лет назад.

© Фото: M. Taglioretti / F. Scaglia

После вымирания динозавров на рубеже мезозоя и кайнозоя, верхушку пищевой пирамиды достаточно долгое время занимали крупные наземные птицы, не умевшие летать. Начиная с конца эоцена, их со временем вытеснили крупные млекопитающие, вроде двухтонных "свиней-терминаторов" энтелодонтов или четырехметровых гиенодонов.

Несмотря на потерю лидерства, гигантские птицы не вымерли полностью, и их популяции продолжали сохраняться в разных уголках Земли. К примеру, гигантские плотоядные "птицы ужаса"-фороракосы существовали на территории Южной Америки вплоть до начала ледникового периода, а их "кузены" на Мадагаскаре и Новой Зеландии – моа и слоновые птицы – дожили до колонизации этих островов аборигенами и исчезли лишь в 17-18 веках.

Федерико Дегранже (Federico Degrange) из Национального университета Кордовы (Аргентина) и его коллеги проводили раскопки в северо-восточных регионах Аргентины, в окрестностях Буэнос-Айреса, где залегают породы, сформировавшиеся примерно 3,5 миллиона лет назад, непосредственно перед наступлением первого периода оледенения.

В этих отложениях группе Дегранже удалось совершить крайне редкую находку – они обнаружили полный скелет ранее неизвестного вида "птиц ужаса", который они окрестили Llallawavis scagliai, что означает "великолепная птица" на языке индейцев-кечуа.

Находка Дегранже и его коллег является достаточно скромным представителем своего рода – ее рост составлял всего 1,2 метра, а вес – около 40 килограммов. Как и другие "птицы ужаса", она была хищником, на что указывает ее загнутый крючкообразный клюв и крайне прочный череп.

Как отмечают сами палеонтологи, им невероятно повезло – сохранился не только сам череп, но и те части скелета, которые участвовали в работе голосовой системы – трахея, небо, так называемая "голосовая коробка" и прочие детали анатомии. Благодаря этому ученым удалось понять, как звучала эта птица при жизни.

Судя по тому, что кости черепа ллаллавависа были крепко "сшиты" костяными швами, голос этой птицы был невероятно глубоким, низким и больше напоминал рычание, чем клекот хищных крылатых птиц. Как полагают сами авторы статьи, "птицы ужаса" пользовались им в первую очередь для общения с сородичами, так как их уши были настроены на низкочастотные звуки.

Тем не менее, Дегранже и его коллеги не исключают и того, что ллаллавависы могли использовать свой рык для того, чтобы пугать жертв или устрашать более крупных хищников. Останки этой удивительной птицы и послушать ее "пение" можно в Муниципальном музее естественных наук имени Лоренцо Скаглии в Буэнос-Айресе, в честь которого "птица ужаса" получила свое видовое имя.

Статья опубликована в Journal of Vertebrate Paleontology.

Случайное Фото

Реклама