AFX.RU

Сайт Влада Элбакяна

Аммониты из "метановых оазисов"?

400 миллионов лет назад на земле появились похожие на наутилусов существа – аммониты. У них было множество щупалец и спиральные либо конические раковины, эти существа бороздили бескрайние просторы морей и океанов и активно охотились на рыб и другую добычу. Так, по крайней мере, представляли себе образ жизни аммонитов палеонтологи до недавнего времени. Новое исследование заставляет нас пересмотреть эти классические взгляды – часть аммонитов, по всей видимости, были оседлыми существами и проводили большую часть времени и у морского дна в местах выхода газа метана.

paleo-015Аммонит

 

Аммониты существовала на Земле очень долго, это одна из наиболее долгоживущих групп животных, они вымерли «всего» 65 миллионов лет назад, тогда же, когда и динозавры. Их окаменелые останки (раковины от небольших до величиной 2 метра) находят в осадочных донных породах, и принято считать, что животные активно передвигались в океане, а их останки падали на дно после того как они умирали.

Однако, недавно проведенный анализ окаменелостей аммонитов из Южной Дакоты сильно поколебал утверждение о том, что они активно бороздили морские просторы. Группа исследователей под руководством Нейла Ландмана из Американского Музея Естественной Истории в Нью Йорке изучила окаменелости из крупного куска известняка возрастом 75 миллионов лет, когда Южная Дакота была морским дном. Помимо аммонитов, они нашли в известняке останки двустворчатых моллюсков, губок, кораллов и рыб.

Оценка соотношения изотопов углерода в известняке позволяет предположить, что в этом месте на морском дне был выход газа метана. Такие «места просачивания метана» на дне морском – это своего рода оазисы, есть микробы, которые потребляют метан и активно размножаются, такие метан-потребляющие микробы служат началом для пищевых цепей, в которые включены другие организмы. У поедающих микробов существ, а также у поедающих их хищников будет более высокое содержание углерода-13 чем у животных из более распространенных экосистем, в основании которых лежат фотосинтезирующие организмы.

В предыдущих исследованиях было уже показано, что на океаническом дне были сотни, если не тысячи, таких «метановых оазисов», Нейл Ландман и его коллеги обнаружили окаменелые останки молодых и взрослых аммонитов с поврежденной раковиной, что говорит о том, что на них охотились. Раковины этих животных имеют очень высокое содержание углерода-13, чем у похожих аммонитов из других мест. Значит, эти аммониты проводили значительную часть своего времени, а то и все время, в метановых оазисах, заключают ученые.

 

Источник: http://www.scientific.ru/journal/news/2012/0612/n070612.html

Случайное Фото

Реклама