AFX.RU

Сайт Влада Элбакяна

Древнейшие цветковые растения поймали в момент акта воспроизводства

Старейшее свидетельство полового размножения у цветковых растений возрастом около 100 миллионов лет было найдено в Бирме. Команда учёных обнаружила скопление из 18 крошечных цветов на одной веточке в куске янтаря – и один из них застыл в процессе создания новых семян для следующего поколения. Растения этого вида давно вымерли, и учёные дали им название Micropetasos burmensis (что примечательно, их даже нельзя отнести ни к одному ныне существующему семейству).

Янтарь может сохранять хрупкие части цветковых растений в течение миллионов лет (фото George Poinar, Jr., Oregon State University).
Янтарь может сохранять хрупкие части цветковых растений в течение миллионов лет (фото George Poinar, Jr., Oregon State University).

"Главное в этом открытии то, что оно позволило нам по-новому взглянуть на биологическое разнообразие ранних цветковых растений и свидетельства их воспроизводства, – отмечает соавтор исследования профессор Джордж Пойнар (George Poinar) из университета Орегона (Oregon State University). – Прекрасно сохранившаяся сцена стала деталью к портрету середины мелового периода, когда динозавры ходили по Земле, а цветковые растения только начинали изменять лик нашей планеты".

Окаменелости были сформированы, когда смола деревьев покрыла образцы, а затем начался долгий процесс превращения капель смолы в полудрагоценные камни. Янтарные ископаемые настолько хорошо сохраняются, что становится возможным детально изучить даже хрупкие растительные останки. Именно благодаря янтарным ископаемым становится возможным рассмотреть древний цветок с разных точек зрения и на разных стадиях развития.

Цветы удивительно хорошо сохранились (фото George Poinar, Jr., Oregon State University).
Цветы удивительно хорошо сохранились (фото George Poinar, Jr., Oregon State University).

 

 

Ещё более примечательным оказалось то, что микроскопический образец пыльцевых трубок, растущих из двух зёрен пыльцы и проникающих в стигму цветка, является частью женской репродуктивной системы. Таким образом, создаётся основа для оплодотворения яйцеклетки и начинается процесс формирования семян − именно этот момент и был запечатлён в вечности.

"Прежде нам не случалось видеть окаменелость, которая бы показала ввод пыльцевой трубки в рыльце пестика у цветов мелового периода, – рассказывает профессор Пойнар. – А здесь мы видим это в красивых янтарных окаменелостях. Они так хорошо сохранились, что мельчайшие структуры (пыльцевые зёрна и трубки в том числе) можно рассмотреть с помощью микроскопа".

По словам профессора, пыльца этих цветов кажется липкой, так что возможно, что опыление происходило и с помощью насекомых.

В бирманской янтарной ловушке также были обнаружены древние пчёлы (фото George Poinar, Jr., Oregon State University).
В бирманской янтарной ловушке также были обнаружены древние пчёлы (фото George Poinar, Jr., Oregon State University).

 

Эволюция цветковых растений привела к небывалым изменениям в биоразнообразии жизни на Земле, особенно на территории тропиков и субтропиков. Благодаря биологическому содействию насекомых и других животных, эволюция и успешное распространение привело к тому, что эти растения "заселили" большинство стран современного мира.

Исследователи предполагают, что механизмы воспроизводства у растений остались неизменными в течение почти сотни миллионов лет.

Цветы удивительно хорошо сохранились (фото George Poinar, Jr., Oregon State University).
Цветы удивительно хорошо сохранились (фото George Poinar, Jr., Oregon State University).

 

"Наше исследование насекомых, обнаруженных в бирманском янтаре, показало очень примитивные формы. Например, мы знаем, что пчёлы произошли от ос, и вот у этих окаменелых пчёл большинство характеристик всё же ближе к осиным", – комментирует Пойнар.

По мнению исследователей, янтарные окаменелости Бирмы, также известной как Мьянма, являются настоящей сокровищницей для исследователей.

Исследование было опубликовано в издании Journal of the Botanical Institute of Texas.

 

Источник: http://www.vesti.ru/doc.html?id=1195537&cid=2161

Случайное Фото

Реклама