AFX.RU

Сайт Влада Элбакяна

Учёные нашли в Антарктиде ископаемые инфузории возрастом 200 миллионов лет

Учёные из университета Канзаса (University of Kansas) изучили найденный в Антарктиде окаменелый кокон пиявки возрастом 200 миллионов лет. Но самое удивительное, что в его стенке они обнаружили хорошо сохранившихся древних инфузорий. Такие находки крайне редкие, потому что большинство простейших организмов не имеют жёсткого скелета и после гибели просто растворяются.

Найденные экземпляры являются родственниками современных круглоресничных инфузорий рода Сувойки (Vorticella), которые обитают в солёных, солоноватых и пресных водоёмах. Нынешнее открытие лишний раз показывает, что раньше Антарктида располагалась дальше от полюса, чем сегодня, а её климат был гораздо теплее.

Окаменелый кокон пиявки возрастом 200 миллионов лет (слева) и обнаруженные в его стенке инфузории (иллюстрация Benjamin Bomfleur/Hans Kerp/ Westfälische
Окаменелый кокон пиявки возрастом 200 миллионов лет (слева) и обнаруженные в его стенке инфузории (иллюстрация Benjamin Bomfleur/Hans Kerp/ Westfälische

 

Кокон был найден в горной породе, образцы которой были взяты на высоте трёх километров в районе хребта Эйзенхауэра в восточной части континента.

Исследователи растворили камень с помощью кислот, сохраняющих органические материалы. Так были найдены 20 коконов, на стенке одного из которых учёным удалось разглядеть крошечных существ размером 25 микрометров.

Пиявка полностью покрывает себя коконом, чтобы отложить яйца. Затем она выпутывается, а кокон оседает на дно, где прикрепляется к камням. Инфузории, скорее всего, застряли в его стенке, до того как оболочка затвердела, и таким образом сохранилась на протяжении многих миллионов лет.

"История эволюции этих простейших изучена очень плохо, — говорит руководитель исследования Томас Тейлор (Thomas Taylor). – У них нет твёрдых частей, поэтому найти их окаменелые останки удаётся только в исключительных случаях. Это открытие не только играет важную роль в изучении развития и распространения инфузорий, но и показывает потенциал ловушек-коконов, которые подобно янтарю могут надолго сохранять ископаемые организмы".

Экземпляр, описанный в журнале PNAS, добавляет небольшой кусочек в мозаику эволюции жизни на Земле.

 

Источник: http://www.vesti.ru/doc.html?id=976055?cid=2161

Случайное Фото

Реклама