В Австралии открыты новые виды красочных пауков.

Учёные-арахнологи открыли три новых вида павлиньих пауков (род Maratus) в различных частях восточной Австралии. Размер этих созданий – от трёх до пяти миллиметров, но их самцы известны своими необычными яркими цветами и энергичными брачными танцами.

Вид паука Maratus elephansВид паука Maratus elephans

Вид Maratus sceletus получил от учёных прозвище "скелет" (sceletorus) из-за белых отметин на тёмных лапках и теле, которые делают его похожим на скелет. Вид Maratus jactatus исследователи прозвали "сверкающий маффин" (sparkle muffin) – это ласковое прозвище аспирантки Калифорнийского университета в Беркли Мадлен Жирар (Madeline Girard), обнаружившей этот вид. Паук легко узнаваем по синим и красным полосам на его брюшке.

Жирар отправилась в Австралию, чтобы изучать брачное поведение павлиньих пауков. Она работала в юго-восточном Квинсленде, когда заприметила два новых вида.

Павлиньи пауки крошечные, их размер едва достигает 5 миллиметров (фото Jürgen Otto).Павлиньи пауки крошечные, их размер едва достигает 5 миллиметров
(фото Jürgen Otto).

"Внешний вид этих пауков невероятно впечатляет, – комментирует арахнолог Дамиан Илайес (Damian Elias) из Калифорнийского университета в Беркли. – Это по-настоящему умопомрачительная находка".

На настоящий момент известно 53 вида павлиньих пауков, причём встречаются они исключительно в Австралии. Однако фотограф дикой природы Юрген Отто, который помог обнаружить 20 новых видов павлиньих пауков за последние 4 года, уверен, что многие открытия ещё впереди.

Новый вид павлиньего паука, получивший прозвище sparkle muffin, во время своего брачного танцаНовый вид павлиньего паука, получивший прозвище sparkle muffin, во время своего брачного танца

"Разнообразие этих миниатюрных пауков поистине огромно, – заверяет фотограф. – Однако обнаружение новых видов — лишь вопрос времени. Если наблюдать за ними невооружённым глазом, их легко принять за клещей из-за скромных размеров. Между тем, павлиньи пауки обитают почти во всех крупных населённых пунктах Австралии, в Мельбурне, Сиднее, Брисбене и даже в Перте на западе страны.

Павлиньи пауки получили своё название из-за необычно яркой окраскиПавлиньи пауки получили своё название из-за необычно яркой окраски

Эти членистоногие столь же значимы для животного мира Австралии, как кенгуру или коалы. Я часто получаю письма от людей, которые говорят, что просмотр моих фотографий и видео с милейшими павлиньими пауками помогает им бороться с арахнофобией".

Ещё один ранее неизвестный вид, Maratus elephans, был обнаружен Отто во время его посещения Сиднейского музея, в котором он изучал переданные в дар образцы. Спустя несколько часов поисков он обнаружил необычного паука, рисунок на брюшке которого напоминал голову слона с его огромными ушами.

Затем товарищ Отто принёс ему двух живых самцов и одну самку M. elephans. Так фотографу удалось запечатлеть необычный брачный танец пауков, во время которого самцы поднимают свою третью пару ног и кружатся, а также совершают волнообразные движения брюшком и дрожат всем телом, посылая сигналы самке.

Красочный вид Maratus jactatus встречается только на территории АвстралииКрасочный вид Maratus jactatus встречается только на территории Австралии

Павлиньи пауки относятся к семейству пауков-скакунчиков, которые не плетут шёлковые полотна, а охотятся и преследуют свою добычу. При этом они обладают невероятно острым зрением.

Учёные впервые обнаружили павлиньих пауков в 1800-х годах, однако они оставались почти неизученными до 50-х годов прошлого века.

Паук вида Maratus sceletus получил прозвище Sceletorus из-за своих белых отметин на чёрном телеПаук вида Maratus sceletus получил прозвище Sceletorus из-за своих белых отметин на чёрном теле

Красочных самцов павлиньих пауков легко отличить друг от друга, а вот самки различных видов похожи между собой. Отто утверждает, что самцы рода Maratus исполняют свои экзотические брачные танцы перед самками любого вида, что, к слову, является достаточно рискованной перспективой, так как в таком уязвимом положении самец может стать лёгкой добычей для хищных видов.

Описание новых видов пауков было опубликовано в журнале Peckhamia (PDF-документы — 1 и 2).

 

Источник: http://www.vesti.ru/doc.html?id=2452613&cid=2161