AFX.RU

Сайт Влада Элбакяна

Крокодилы были топ-хищниками Америки до пришествия динозавров

Палеонтологи обнаружили на территории Северной Каролины останки гигантского древнего прото-крокодила, "каролинского мясника", чьи предки стали главными топ-хищниками Нового Света уже в Триасовом периоде, задолго до пришествия туда динозавров.

© Фото: Jorge Gonzales

"Окаменелости этого периода крайне важны для палеонтологии, так как они позволяют нам узнать о том, как появились и развивались первые крокодилообразные рептилии и хищные динозавры. Обе эти группы только начали свой эволюционный путь в Триасе и умудрились дожить и до сегодняшних дней в виде крокодилов и птиц. Открытие "мясника", одного из самых ранних и больших крокодилов, рассказывает много нового о борьбе за звание главного хищника Земли в то время", — заявила Линдси Занно (Lindsay Zanno) из университета Северной Каролины в Роли (США).

Занно и ее коллеги выяснили, что первыми "альфа-рептилиями" Америки были не динозавры, а гигантские крокодилоподобные существа, изучая отложения середины Триасового периода, сформировавшиеся на территории современного округа Чатэм в Северной Каролине примерно 231 миллион лет назад.

Как рассказывают палеонтологи, Триас был крайне интересной эпохой с той точки зрения, как выглядела фауна Земли в то время. Среди хищников не было четко выраженного лидера — безусловные "короли пищевой горы" палеозоя, саблезубые звероящеры-горгонопсы, вымерли во время великого Пермского вымирания, и различные группы так называемых архозавров, в число которых входят и крокодилы, и динозавры, боролись за освободившееся место.

В породах того времени группе Занно удалось найти фрагменты костей и черепа крупного прото-крокодила, форму которого они восстановили, используя специальный трехмерный сканер. Как показала компьютерная картинка, его длина составляла более 50 сантиметров. Это говорит о том, что его обладатель, получивший имя "каролинского мясника", Carnufex carolinensis, был действительно гигантским животным.

По оценкам ученых, его длина составляла как минимум три метра, а масса — несколько сотен килограммов. Это делало его крупнейшим хищником Нового Света для того периода, который в несколько раз превосходил по своим габаритам ближайших конкурентов из числа ранних динозавров, появившихся значительно позже.

"Каролинские мясники" и их потомки вымерли в ходе массового вымирания в конце Триасового периода, когда все крупные животные планеты, в том числе большая часть древних архозавров, практически полностью исчезли. Началась новая гонка размеров и "вооружений", в которой на этот раз победили динозавры, а крокодилы были загнаны в ту экологическую нишу, которую сегодня занимают шакалы и гиены.

Случайное Фото

Реклама