AFX.RU

Сайт Влада Элбакяна

Палеонтологи нашли «дедушку» тираннозавра

Группа канадских и американских палеонтологов обнаружила останки гигантского ящера, который был близким родственником тираннозавра, но жил на несколько десятков миллионов лет раньше. Исследование опубликовано в журнале PLoS ONE, кратко о нем пишет Nature News.

Реконструкция внешнего вида Lythronax Изображение: Andrey AtuchinРеконструкция внешнего вида Lythronax Изображение: Andrey Atuchin

Находку удалось сделать на юге американского штата Юта недалеко от Солт-Лейк-Сити. Ящер получил родовое имя Lythronax, что можно перевести как «кровавый король» или «король крови». Он жил около 80 миллионов лет назад, то есть был наиболее ранним из всех известных тираннозавридов. Для сравнения, сам T.rex населял тот же древний континент Ларамидия приблизительно 65-60 миллионов лет назад.

Вес «кровавого короля» составлял около двух с половиной тонн, а длина его тела вместе с хвостом достигала восьми метров. Таким образом, он был примерно на треть меньше, чем T.rex. Тем не менее, палеонтологи считают, что Lythronax был крупнейшим наземным хищником своего времени.

По словам ученых, наиболее яркой анатомической особенностью ящера был широкий череп. В этом отношении череп Lythronax был практически неотличим от черепа существенно более позднего T.rex. Широкий череп наделял хищников бинокулярным зрением, — они могли видеть добычу обоими глазами и, таким образом, правильно оценивать, на каком она находится расстоянии. По словам ученых, такая продвинутая черта в черепе Lythronax оказалась для них сюрпризом, — палеонтологи ожидали увидеть более традиционный для ящеров череп, где каждый глаз смотрит на свою сторону.

Ученые расходятся в мнении о том, были ли тиранозавриды настоящими хищниками или питались падалью. Этот спор продолжается уже довольно долго. В январе 2011 в PLoS ONE появилась статья, в которой с помощью моделирования экосистемы доказывается, что ящеры не могли питаться исключительно падалью и были по крайней мере факультативными хищниками. Другая группа палеонтологов обнаружила, что тираннозавры не брезговали каннибализмом.

 

Источник: http://lenta.ru/news/2013/11/07/newtrex/

Случайное Фото

Реклама