AFX.RU

Сайт Влада Элбакяна

Палеонтологи исследовали древнейшее животное планеты

"Наиболее разнообразные и распространённые" – так говорят палеонтологи о животных, ископаемые образцы которых найдены в новом уникальном "месторождении" окаменелостей Сяошиба (Xiaoshiba) на юге Китая.

"Сяошиба – удивительное место. Здесь чрезвычайно много окаменелостей самых ранних организмов, – рассказывает Хавьер Ортэга-Эрнандес (Javier Ortega-Hernández) из Кембриджа. – Так, почти за год раскопок мы обнаружили более 50 ископаемых особей рода Fuxianhuia. Для сравнения: на создание подобной коллекции ископаемых на основе Чэнцзянской фауны (Chengjiang biota), ранее считавшейся наиболее "плодовитой", у нас ушли годы, даже десятилетия".

Большую часть времени представители рода Fuxianhuia ползали по дну, собирая детрит. В случае необходимости животное могло плавать на короткие дистанции (фото Yunnan University).
Большую часть времени представители рода Fuxianhuia ползали по дну, собирая детрит. В случае необходимости животное могло плавать на короткие дистанции (фото Yunnan University).

Кстати, именно на территории уезда Чэнцзян округа Юйси был впервые обнаружен упомянутый представитель вида Fuxianhuia protensa – животное, считающееся предшественником современных членистоногих. Благодаря новым окаменелостям из Сяошибы, учёные могут получить лучшее представление о фауне планеты в кембрийский период, когда вся жизнь была сосредоточена в океане.

В конце 2012 года учёные уже публиковали уникальные данные об анатомии и в особенности об организации нервной системы представителей рода Fuxianhuia, однако многое всё же оставалось загадкой. В новой статье, вышедшей в журнале Nature, палеонтологи из Великобритании и Китая рассказывают об образе жизни странных животных, обитавших 520 миллионов лет назад.

Открытие, объясняющее строение и образ жизни представителей рода Fuxianhuia, удалось сделать благодаря новому
Открытие, объясняющее строение и образ жизни представителей рода Fuxianhuia, удалось сделать благодаря новому

 

Представители рода Fuxianhuia имели вытянутое сегментированное тело с многочисленными мелкими ножками и несколькими парами удлинённых конечностей в передней части туловища. Последние использовались для захвата детрита – органических частичек, например, фрагментов водорослей, опускающихся на дно. Учёные говорят, что это древнейший пример адаптации членистоногих – приспособление, которое в процессе эволюции легло в основу анатомии и поведения насекомых, ракообразных и хелицеровых.

Более того, исследователи обнаружили нервную цепочку, тонкой струной протянувшуюся через всё туловище от головы животного.

Представители рода Fuxianhuia являются древнейшими членистоногими, ровесниками кембрийского взрыва. Их возраст составляет около 520 миллионов лет (фото Yunnan University).
Представители рода Fuxianhuia являются древнейшими членистоногими, ровесниками кембрийского взрыва. Их возраст составляет около 520 миллионов лет (фото Yunnan University).

 

"Эта нервная цепь – базовый элемент нервной системы, эволюционировавший на протяжении миллионов лет. Биологи используют знание о строении головы и нервных линий для классификации членистоногих, таких как насекомые и пауки", – поясняет Хавьер Ортэга.

Представители рода Fuxianhuia интересны не только тем, что являются древнейшими известными членистоногими, но и тем, что время их жизни примерно совпадает с кембрийским взрывом – резким увеличением видового разнообразия животных.

Удлинённые конечности в передней части туловища служили для захвата частичек пищи (иллюстрация University of Cambridge).
Удлинённые конечности в передней части туловища служили для захвата частичек пищи (иллюстрация University of Cambridge).

 

"Эти окаменелости являются окном в мир животных, находящихся в примитивном состоянии относительно современных видов, – говорит Эрнандес. – До кембрийского взрыва не было такого разнообразия и обилия живых существ планеты, а потому подобные находки особенно ценны".

 

Источник: http://www.vesti.ru/doc.html?id=1043915?cid=2161

Случайное Фото

Реклама