AFX.RU

Сайт Влада Элбакяна

Во рту у древних позвоночных был целый арсенал холодного оружия

Конодонты, мелкие морские позвоночные, напоминающие угря — старейшие скелетные животные которые появились на Земле ещё в кембрийский период, то есть более 500 миллионов лет назад.

В переводе с греческого языка "конодонт" означает "конический зуб". Собственно микроскопические зубы, диаметром не более миллиметра, долгое время оставались единственным свидетельством их существования, пока учёные не начали обнаруживать отпечатки различных видов конодонтов в скальных породах. Учёные говорят, зубы этих существ — настоящая загадка. Ещё год назад группа специалистов из Австралии и Великобритании рапортовала о первых выводах касательно изучения зубной морфологии конодонтов.

Зубы, показанные синим и коричневым цветом, использовались для удержания добычи, а чёрным и жёлтым кололи и резали жертву конодонта (иллюстрация Ivan Sansom/University of Birmingham)
Зубы, показанные синим и коричневым цветом, использовались для удержания добычи, а чёрным и жёлтым кололи и резали жертву конодонта (иллюстрация Ivan Sansom/University of Birmingham)

"Мы хотели узнать, как эти тонкие зубы позволяли им питаться, — объясняет палеобиолог Филип Донохью (Philip Donoghue) из университета Бристоля. — Ведь конодонты не имеют челюстной кости, однако допускают нагрузки, сопоставимые с человеческими".

Тогда учёные при помощи рентгеновского излучения построили модель скелета животного. Далее, используя метод конечных элементов, который, к слову, применяется при изучении воздействия физических нагрузок в самолётах, исследователи сравнили зубы конодонтов и моляры летучих мышей (имеющие схожие размеры).

Оказалось, что конодонты, в отличие от млекопитающих, полагались в первую очередь не на силу сдавливания, а на остроту зубов и особый способ кусания. Так, если у большинства животных зубы растут перпендикулярно основанию и направлены в одну сторону (вверх или вниз), то у конодонтов они имеют дугообразную форму, порой изгибаясь на 90 градусов.

"Такие зубы имеют больше шансов сломаться, — говорит профессор Донохью. — Чтобы преодолеть это, животным, видимо, приходилось на протяжении всей жизни периодически затачивать и ремонтировать изношенные зубы".

Однако на этом изучение анатомии древних позвоночных не закончилось. Совсем недавно при помощи более детальной трёхмерной реконструкции особи вида Panderodus acostatus учёным удалось сделать новое открытие: оказалось, что каждая пара зубов конодонтов имеет своё специальное предназначение.

Например, часть зубов обладает почти идеально круглым поперечным сечением, а значит, способна хорошо противостоять радиальным нагрузкам. Такие зубы, пишут учёные в статье в журнале Proceedings of the Royal Society B, подходят для захвата добычи. Другие, напоминающие пики и острые восточные сабли, должны были прокалывать и разрезать.

Конодонты обитали на Земле в течение по меньшей мере трёхсот миллионов лет от кембрия до триаса. Точно неизвестно, что вызвало вымирание целого класса этих таинственных животных. Однако учёные уверены, что исследование их пищевой стратегии позволит пролить свет на тайну жизни этих древнейших позвоночных.

 

Источник: http://www.vesti.ru/doc.html?id=1117751?cid=2161

Случайное Фото

Реклама